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Minnesota rompe racha de sequía; clasifica a los playoffs

Timberwolves venció a Denver en tiempo extra para calificar en el último día de la temporada regular.

AP - @MMDEPORTESMX -12/04/2018 10:05

Después de 14 años de ausencia, los Timberwolves de Minnesota están en los playoffs.

Y como no podía ser de otra forma, debieron esperar hasta el último día para lograrlo.

La temporada regular de la NBA bajó el miércoles su telón con la atención puesta en Minneapolis, donde los dueños de casa y los Nuggets de Denver protagonizaron un partido de vida o muerte por la última plaza para los playoffs.

El partido 82 tuvo para ambos equipos los ribetes propios de un séptimo partido de una serie, lo cual es lo adecuado para la transición de la fase regular a la postemporada. Fue la primera vez desde 1997 — y apenas la tercera desde que la NBA empezó con el actual formato de la postemporada en 1983 — que dos equipos se midieron en el último día de la campaña en semejantes circunstancias.

Los Timberwolves siguen con vida, los Nuggets se van a casa.

Con el aporte de 31 puntos de Jimmy Butler y los 26 puntos y 14 rebotes del dominicano Karl-Anthony Towns, Minnesota superó 112-106 a Denver en tiempo extra.

Los Wolves acabaron así con la sequía vigente más prolongada en la NBA sin clasificarse a los playoffs, remontándose a 2004. Denver buscaba avanzar a la postemporada por primera vez desde 2013.

“Lo más seguro es que me caiga dormido esta noche y luego me despertaré para ponerme a llorar”, dijo Towns, quien tenía ocho años cuando los Wolves estuvieron en los playoffs por última cosa. “Lo voy a sentir, lo que ha ocurrido”.

Ningún otro equipo había esperado tanto como los Timberwolves, que tomaron a Towns con la primera selección del draft de 2015 y obtuvieron a Butler en un canje el año pasado para poder pasar a los playoffs.

También quedaron definidos los cruces en la Conferencia del Este. Toronto (1) enfrentará a Washington (8), Boston (2) lo hará con Milwaukee (7), Filadelfia (3) chocará con Miami (6) y Cleveland (4) con Indiana (5).

En el Oeste, Houston (1) se las verá con Minnesota (8), Golden State (2) con San Antonio (7). Los Rockets barrieron los cuatro partidos contra los Timberwolves, y los Warriors quedaron 3-1 ante los Spurs en la temporada. Portland, que se afianzó en el tercer puesto de la conferencia tras ganar al Jazz en la última fecha, se medirá a Nueva Orleans (6) y Oklahoma City (4) abrirá los playoffs contra Utah, que cayó a la quinta plaza luego de su derrota.